דאנק

טור אורח: היה קבוצתי

מאת: אריאל ימיני

בסיומו הדרמטי של המשחק אתמול נגד סיינה צוטט דיוויד בלאט, מאמן מכבי תל אביב, כמתמוגג מיכולתו של ריקי היקמן שלטענתו עוד יהיה שחקן גדול. מבלי להפחית מיכולתו של היקמן שאכן אחראי לטוב ולרע על הניצחון אתמול, יש שהמשחק אתמול מהווה תמרור אזהרה גדול יותר משלט דרכים של מקדונלדס. יש אף לתהות אם הצהרתו זו של בלאט איננה הצהרה שבאמצעותה הוא מבקש לקשור את אמונם של שחקניו, יותר מאשר להצהיר על יכולת אמיתית.

צמד המפציצים הצהובים לוגאן את היקמן, החריבו כמעט לגמרי את המשחק הקבוצתי של מכבי. למעשה, אם יש לקח שצריך להילמד מהמשחק אתמול הוא שנכון לעכשיו אסור להשאיר את צמד הגארדים הלז על המגרש בצוותא. בקבוצה בה משחק יוגב אוחיון, שעל עליית המדרגה המקצועית שביצע כבר דובר רבות, אין צורך בשני גארדים, שמזכירים ברמת קבלת ההחלטות שלהם את אגדת דיוויד אנקראם, להוביל את הכדור.

הצהרותיו של לוגאן בדבר זמנו להוביל את הקבוצה, מתחילות להישמע כמו אותות של עוד שחקן שחושב שהוא נועד להציל את המולדת. גם מורן רוט ודוויין סמית', שחזר מפציעה, מאפשרים הובלת כדור נבונה יותר מזו שנראתה אתמול. גם ליאור אליהו, כמרכז-גבוה שהכדור עובר אליו בהתחלת התקפה, נראה כאופציה טובה יותר.

לוגאן והיקמן, שעל כישורי הסקורריות שלהם אין עוררין, צריכים לעבור אצל בלאט סדנה לבחירת זריקות או לכל הפחות להבין שאין הם בהכרח תחנה אחרונה בהתקפה, לפחות כל עוד יש עוד זמן על השעון. יש רק לקוות שבלאט שלקח את פארגו ושדרג את משחקו משחקן טוב בליגת העל לשחקן יורוליג נפלא, והקים בזמנו יחד עם פרקינס את אחד מהקווים האחוריים המוצלחים יותר שראינו ביורוליג, לטעמי אף יותר מוצלח מזה של שאראס-שארפ-פארקר, יצליח לבצע עבודה דומה על הזוג הסורר הזה, או לכל הפחות יקבל את העובדה שהאופציה המשלבת את שניהם היא בעייתית משהו .

עדיין, יש הרגשה שהפוטנציאל הטמון בקבוצה זו של מכבי הוא נפלא. בעוד שההגנה לא לגמרי מחוברת, קשה שלא להבחין בכישרון הקיים אצל מלקולם תומאס, בשיפור החל במשחקו של ליאור אליהו ובקלות היחסית שבה דוויין סמית' חזר לעניינים. בקבוצה שאין בה שום סנטר אמיתי, משחק הריצה של מכבי ייצר בעיה לכל הגנה באירופה. על אותו בסיס אנו רואים כיצד אליהו, שחקן שבמשחק עומד נמצא בסכנה לחטוף גג מכל שחקן פנים לגיטימי בקבוצות הגדולות, למד להשתמש בזריזות ובמהירות שלו בשביל ליצור מיס מאץ' רציני. אם השומר של אליהו גבוה וכבד, הוא יוצא החוצה ומסוגל לעבור אותו בכדרור. אם השומר שלו נמוך וזריז, הוא יכול לקחת אותו בקלות מתחת לסל ולהשחיל מעליו עוד 'גויאבה' או לחילופין לשחרר מסירה מוצלחת. ומעל הכל, פחות מדקה לסיום כשהוא נמצא על הקו, תופר שני זריקות עונשין, שמחזיקות את מכבי במשחק.

קשה להאמין שהאליהו, הוא אותו שחקן שהתבסס במשך רוב הקריירה שלו על משחק של תנועה ללא כדור, ולעיתים נטה לפאסיביות יתר. כך גם מכבי כולה כקבוצת כדורסל, שהיא שום דבר קלאסי, קומבו גארדים שהם יותר קלעים מרכזים של משחק עומד (כולל אוחיון), פאוור פורוורדים שלא פוגעים מחצי מרחק אבל מהירים ואתלטים כמו סמול פורוורדים, סמול פורוורדים שמסוגלים לרכז משחק, וסנטר שהוא איטרייה לא ברורה, שלא יודע לשחק עם הגב לסל, אבל פוגע מהעונשין כמו ג'ון סטוקטון, מסוגלת לייצר בעיות לכל קבוצה באירופה אם רק תשכיל להשתמש בחסרונותיה כיתרון.
יותר מכל חרה השימוש הלקוי בגבוהים אתמול. בין שני מהלכי הכדורסל היחידים אתמול, היו גם שני מהלכים יפהפיים שבוצעו ביחד עם תומאס. מורן רוט ביצע פיק-אנ-רול פשוט עם תומאס שהסתיים בדאנק מרהיב ממקום שהאחרון שנראה פה ויכול היה להטביע ממנו היה באסטון. במהלך אחר אליהו קיבל כדור על קצה העונשין, וניצל את ההגנה האיטית של סיינה כדי להעביר כדור מהיר להאלי אופ של תומאס. זהו מהלך מבריק שבזמנו היה מבוצע הרבה ע"י הנפלד-האפמן ולאחר מכן על ידי וויצ'יץ'-באסטון.  בשני המקרים אנו עדים לכוח של אותו שילוב של מיס מאץ' וגבוה בעל מסירה טובה שעליו דיברתי בפסקה הקודמת בהקשרו של אליהו.

אך מהלכים כאלה היו נדירים אתמול. במקומם היינו עדים לחדירות ומהלכי יחיד שהסתיימו בכניסה בחומה האיטלקית בתקווה להוציא משם מים או לחילופין בתחרות זריקות מרחוק. בסוף זה הצליח, אבל הרבה משום שעודפות הכישרון של מכבי הייתה בולטת על זו האיטלקית ולא משום שה'ישראלים' שיחקו כדורסל מוצלח בהרבה.

בכל אופן, אם על אותה גדולתו של היקמן כדבריי בלאט, יצטרכו במכבי להסתמך על סיום העונה, הם נמצאים במקום רע מאוד. בלאט, שתמיד אהב גו-טו-גאי'ס שאפשר לקחת איתם משחקים, אולי מצא לעצמו אחד כזה, אבל לבטח כבר הבין שיצטרך מישהו אחר בשביל להביא אותו מספיק קרוב בשביל שבכלל יהיה צורך באחד כזה. על שרמדיני אין בכלל מה להוסיף, אין אני הראשון שאומר את זה, ועם זאת אם מכבי לא יבנו תרגילים שמתאימים ליכולותיו, היתרון של 2.16 יהפוך מהר מאוד להיות נטל של רגליים כבדות על קבוצה שבין כה וכה מבקשת לרוץ בכל הזדמנות שהתאפשר לה, במקביל לשמירה אישית לוחצת וחילופים מהירים שאף הם לא ממש תפורים למידותיו של הענק.
אם כן, מכבי של השנה הזו יכולה בקלות להפוך להיות לקבוצה מהירה ומלהיבה, שאף אם לא תהיה בפיינל פור, תצליח ליצור עניין סביבה, לפחות כמו שתי הקבוצות האחרונות שבנה בלאט. אחרת, מכבי תמצא את עצמה כקבוצה פזיזה ומפורקת, אם תמשיך לשחק בכזה חוסר תחכום משווע כשתגיע לשלבים האחרונים של העונה. מהיכרותנו הקצרה עם מר בלאט, סביר להניח שהאופציה הראשונה היא היותר סבירה.